رئيسيمنوعات

الحياة موجودة على الأرض أقدم مما كنت تظن

ابتداء من حوالي 540 مليون سنة  كانت الحياة موجودة على الأرض و على مدار 53 مليون عام، ملأت المخلوقات البحرية العملاقة والديدان المدرعة ومغذيات المرشحات ذات المظهر الغريب البحار البدائية. تقريبا جميع خطط جسم الحيوان الموجودة اليوم ظهرت لأول مرة في شكل بدائي خلال تلك الفترة، أو هكذا اعتقد العلماء.

دراسة جديدة: الحياة موجودة على الأرض منذ زمن لم تكن تتوقعه

في الواقع، يشير تحليل جديد إلى أن الانفجار الكمبري ربما لم يكن انفجارًا حقيقيًا على الإطلاق، بل سلسلة من الأمواج – وبدأت تلك الموجات قبل ملايين السنين مما كان يعتقد سابقًا. مما يدل على أن الحياة موجودة على الأرض منذ زمن ساحق.

وجد العلماء صخورًا تعود إلى العصر الكمبري كانت ممتلئة بالحفريات. وقال مؤلف الدراسة البارزة راشيل وود ، أستاذ علوم الأرض الكربونية بجامعة إدنبرة في اسكتلندا ، إن هذه الحفريات تظهر على ما يبدو في السجل الجيولوجي “بطريقة مفاجئة وبتنوع كبير”.

وقال وود أنه لا يوجد أدنى شك في أنه حدث في كامبريان انفجار في الأشكال الثنائية (جثتان لهما جانبان متماثلان) – هذا كل الحيوانات باستثناء الإسفنج ، والشعاب المرجانية ، وقنديل البحر ، إلخ”.

إلا أن الاكتشافات الأحفورية الحديثة التي يعود تاريخها إلى فترة إديكاران (من 635 مليون إلى 542 مليون سنة) تشير إلى أن العديد من الأنواع الرخوة الجديدة نشأت لأول مرة قبل وقت طويل من ظهور كائنات ذات هياكل عظمية خلال العصر الكمبري.

بالنسبة للدراسة، أجرى الباحثون تقييماً شاملاً للبحث الحالي في مجالات مثل الجيوكيمياء والطبقات وعلم الحفريات، كما قال وود. كما قاموا بتحليل الاكتشافات الحفرية من كل من Ediacaran و Cambrian ، وخلق أول صورة متكاملة لما حدث قبل الانفجار الكمبري وأثناءه وبعده.

اكتشفوا أن بعض السمات الفيزيائية الموجودة في المخلوقات الكمبرية كانت موجودة أيضًا في الكائنات الحية من الصخور القديمة. وقال وود إن هذه المجموعات من المخلوقات تشكل جسرًا انتقاليًا “بين ما كان يُعتقد أنه إديكاراران وعادة ما يكون كمبريانيًا”.

ولاحظ العلماء أيضًا أن التغيرات اجتاحت الحياة الحيوانية المبكرة في الأمواج، بدءًا من 571 مليون عامًا وتحدث طفرات متعددة في التنوع الحيواني خلال العصر الكمبري، ويتوقع أن الحياة موجودة على الأرض منذ ذلك الوقت.

“يطرح السؤال: هل من المعقول عزل الانفجار الكمبري كحدث واحد، أم أنه ينبغي النظر إليه ببساطة كحدث واحد بين كثير؟”

استنتاجاتهم كانت غائبة عن الدراسات السابقة لأن معظم الباحثين كانوا يميلون إلى التركيز على “انفجار الانفجار الكمبري وتفجيره وتفرده”

إن علماء الحفريات سيحتاجون الآن إلى فك الارتباط بين العلاقات التطورية بين حفريات إديكاران والكمبري لتحديد حجم الانقراض قبل انفجار الكمبري.

 

إن الدراسة الجديدة ستساعد العلماء على دراسة التنوع المبكر للحيوانات كعملية مستمرة “بدلاً من مجرد التفكير في أن كل ذلك قد حدث في فترة زمنية قصيرة للغاية في العصر الكمبري”.

 

وأضافت “سنبدأ في أن نكون قادرين على فهم وتيرة وديناميات التطور وأصل تعقيد الحيوانات”.

 

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

زر الذهاب إلى الأعلى